23 avril 2013 2 23 /04 /avril /2013 20:13
L'ordre de bataille à Chateaugay 26 octobre 1813
L'ordre de bataille à Chateaugay 26 octobre 1813

 

La bataille de Chateaugay : La bataille de Chateaugay 26 octobre 1813

L'armée américaine du général Hampton comprenant 3000 réguliers se heurta à des éléments de la milice francophone de la région de Montréal dont la première ligne de défense regroupait à peine 300 hommes. La zone particulièrement boisée de la rivière Chateaugay allait permettre une défense plus aisée pour les Canadiens tandis que les Américains divisés en deux colonnes allaient en partie se perdre dans les bois empêchant la prise de flanc de la position canadienne.

Les Canadiens étaient dirigés par Charles Michel de Salaberry et comprenaient des miliciens locaux, les volontaires des voltigeurs canadiens et quelques dizaines de guerriers indiens.

 

La colonne principale dirigée par Hampton allait se heurter aux retranchements érigés par de Salaberry sur la rive nord de la rivière. La colonne secondaire qui devait prendre de flanc la position ennemie se perdit sur la rive sud et fut même attaquée par moins d'une centaine de Canadiens. Ces derniers dépassés par le nombre se replièrent mais les Américains dans leur poursuite se trouvèrent face aux abattis de la rive opposée et furent pris entre deux feux. Finalement incapables de percer la ligne de défense ennemie, bernés par les ruses de De Salaberry qui faisait croire à l'ennemi à une présence plus importante à coup de clairon et de cris en français et en indien, les Américains se replièrent. Le combat avait coûté presque 150 tués, blessés et prisonniers aux Américains pour moins d'une vingtaine de pertes aux Anglo-Canadiens.

 

Bien que cette bataille fut d'une ampleur réduite, elle eut et a encore un impact important sur le collectif canadien car pour la première fois une armée américaine importante était repoussée exclusivement par des troupes miliciennes ( et quelques indigènes). Cette bataille contribua beaucoup au "militia myth" qui soutenait que le Canada n'avait plus besoin de la présence militaire britannique pour se défendre ce qui bien entendu était une gageure car la plupart des batailles furent remportées par les troupes régulières anglaises.

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