28 décembre 2012 5 28 /12 /décembre /2012 10:17

USSWASP

Le USS Wasp était un sloop de guerre, c'est-à-dire un navire à peu près équivalent à un brick.

Construit en 1806 sur le chantier naval de Washington, il fut lancé en service actif en 1807.

Ce trois-mâts pesait dans les 450 tonnes et mesurait 32 m de long, son armement était constitué par une batterie de 16 caronades de 32 livres et de deux canons de chasse de 12 livres. Cet armement ne lui permettait pas d'engager des cibles lointaines, il  était destiné à s'attaquer aux convois légers faiblement escortés par des sloops, cutters ou autres goélettes.

 

Il passa la période pré 1812 à patrouiller en Atlantique assurant des missions de surveillance et de transport.

Lors du déclenchement de la guerre de 1812, il ne connut qu'une seule action de combat. Patrouillant au large des côtes américaines, il tomba sur un petit canvoi anglais escorté par un sloop de guerre, le HMS Frolic. Ce dernier était armé de 22 canons dont des canons de 6 livres et des caronades de 32 livres.

warof1812theopeningsalvoesofactionbetween thehms-frolicandci-contre évocation du combat entre le Wasp et le HMS Frolic

A 11h30, le combat s'engagea et le tir américain plus lent mais plus précis que celui de son adversaire endommagea gravement le navire anglais. Les artilleurs américains tirant à "l'anglaise" c'est-à-dire dans la coque du navire pour tuer l'équipage et détruire ses canons ; les artilleurs anglais tirèrent eux à la "française" dans la mâture pour endommager les mâts et les voiles afin d'immobiliser le navire ennemi. Le navire américain avait également subi des dommages considérables dans ses voiles et sa mâture et était incapable de manoeuvrer mais le navire anglais était lui aussi très endommagé et avait presque la moitié de ses hommes tués ou blessés. Les deux navires dérivaient l'un vers l'autre et se heurtèrent.

USS Wasp VS HMS Frolic 18sep1812 

Saisissant l'occasion et étant en surnombre, l'équipage du Wasp aborda le HMS Frolic et le captura.

58 marins anglais avaient été tués ou blessés contre 10 marins américains. Mais les deux navires étaient fortement endommagés et les Américains ne purent conserver leur prise très longtemps. Un navire de ligne anglais de 74 canons, le HMS Poitier, apparut et s'approcha. Le navire américain incapable de manoeuvrer efficacement n'eut d'autre choix que de se rendre face à ce formidable adversaire.

Le navire américain fut intégré à la marine anglaise à Halifax sous le nom de "Loup Cervier". Sous les couleurs britanniques, le Loup Cervier participa aux missions de blocus des côtes américaines et captura 7 navires marchands.

Le navire prit  le nom de HMS Peacock par la suite car un précédent navire anglais ayant porté ce nom fut coulé par l'USS Hornet en février. En tant que HMS Peacok, il recaptura plusieurs navires dont deux suédois et un russe qui étaient précédement tombés dans les mains de corsaires.

En juillet 1814, le navire s'échoua et disparut au large des côtes de Virginie

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