23 novembre 2012 5 23 /11 /novembre /2012 12:23

artillerieanglaise

L'artillerie anglaise à déjà été étudiée ici L'artillerie anglaise à pied en 1812 V2

L'artillerie britannique tout comme l'artillerie française de Gribeauval était en avance sur son temps, les travaux réalisés par les ingénieurs Congrève et Desaguliers ont abouti à la réalisation de nouveaux affûts et systèmes d'avant-train très performants. Les canons de 3 à 12 livres étaient montés sur des affûts classiques à doubles flasques et tractés par des avant-trains à pivot central. Le nouvel affût Congrève était un bloc unique plus étroit que les anciens et qui se terminait par un crochet. Le tube était en outre doté de chaque côté d'un petit caisson de munitions fixé sur l'affût. Ces petits caissons permettaient de fournir jusqu'à 12 coups pour une pièce de 6 livres. Le canon de 9 livres disposait également de ces petits coffres à munitions mais avec un peu moins de munitions disponibles, quant au 12 livres il ne possédait pas de coffres sur son affût.
Tout comme le système Gribeauval qui disposait également d'un coffre sur l'affût, les canons de campagne du 4 au 9 livres pouvaient être autonomes le temps que le caisson principal puisse être disponible pour le ravitaillement en munitions.

Bien que le canon de 12 livres existât dans l'arsenal anglais des pièces de campagne, le canon de 9 livres fut la pièce lourde la plus courante de l'artillerie de campagne anglaise et considérée comme la plus lourde des pièces de campagne. Le canon de 12 livres était jugé plus apte au siège qu'aux déplacements  sur le champ de bataille. Quant au canon de 6 livres, tout comme chez les     Américains, il fut le plus commun sur le théâtre Nord-américain.

L'avant-train Congrève était révolutionnaire à plus d'un titre sur le système gribeauval ; il permettait de transporter une grosse quantité de munitions disposées dans deux coffres. Les servants pouvaient se déplacer assis sur les coffres à munitions, le canon était accroché à un simple système de crochet situé à l'arrière et en bas de l'avant-train donnant une grande maniabilité à l'attelage. La configuration de l'artillerie anglaise allait devenir le modèle sur lequel toutes les artilleries allaient s'appuyer pour plusieurs décennies, les affûts monoblocs allaient devenir prépondérants dans les unités d'artillerie modernes.

britishartillery

Les Anglais allaient également être à la pointe de l'armement de l'artillerie puisqu'ils développèrent une arme datant de la Chine impériale et la remirent au goût du jour : la fusée ou roquette. Un cylindre de papier puis de métal contenant de la poudre pour sa propulsion et pour la charge militaire était disposé sur un système de tube rudimentaire qui lui donnait un angle de tir. Cette arme capricieuse était imprécise mais son impact lors des sièges était réel et ses effets psychologiques furent terribles sur le moral des miliciens américains peu au fait des progrès de l'artillerie. Les roquettes existaient en plusieurs calibres de 6 livres à 8 pouces et avaient une portée variable en fonction du vent de l'angle d'élévation etc...


Le deuxième projectille révolutionnaire fut l'obus shrapnell qui consistait en une sphère remplie de poudre et de balles qui explosait en l'air, jetant une pluie de balles sur la cible. Ce projectile utilisé en Espagne puis en Amérique fut copié par les Américains et fut utilisé encore une fois par toutes les forces d'artillerie européennes.

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