3 mars 2013 7 03 /03 /mars /2013 10:44

corsaire lynx

Ci-dessus le corsaire "USS LYNX"

Durant les guerres napoléoniennes et celle de 1812, les corsaires furent extrêmement actifs et combattirent sous tous les drapeaux pour la fortune de leur nation et la leur...

 

Tout capitaine peut recruter et affréter un navire pour devenir corsaire et participer à la guerre de course dès le moment où il possède une lettre de marque. La lettre de marque est un document     émis par le souverain ou le gouvernement d'une nation qui autorise le capitaine à attaquer tout navi4-560x448re battant pavillon ennemi, de s'emparer de sa cargaison et de son équipage ainsi que du navire ; mais en échange il devait déclarer ses prises. Certains corsaires sont devenus riches par le biais de ce système mais beaucoup finirent dans les prisons de leurs ennemis. Le statut de corsaire leur accordait de bénéficier du statut de prisonnier de guerre en cas de capture. Certains navires corsaires étaient officiellement admis dans la marine de guerre américaine le temps de la guerre.

 

ci-contre un corsaire de Baltimore

 

 

Il est à noter que les Etats-Unis ne sont pas signataires de la déclaration de Paris qui abolit la guerre de course et sont donc théoriquement capables de délivrer des lettres de marque à toutes personnes privées ou compagnies respectant les conditions de délivrance.

 

 

Durant la guerre de 1812 les corsaires américains obtinrent de beaux succès et on estime à environ 1300 le nombre de leurs prises. Le navire du Capitaine James de Wolfe, Le Yankee, fut certainement le navire corsaire le plus efficace de la guerre de 1812. Mais 200 navires corsaires américains furent détruits ou capturés par les Britanniques. Ces navires capturés furent la plupart du temps retournés contre les Américains. La plus célèbre de ces actions anti-corsaires fut la bataille de Fayal le 26 septembre 1814. Durant cette attaque l'équipage américain largement en sous-nombre infligea des pertes énormes aux Anglais puis après avoir sabordé leur navire se réfugièrent à terre protégés par les lois portugaises. Cette action retarda la mise en place de la force expéditionnaire anglaise en Louisiane et donna du temps à Jackson pour se défendre. Bien que le navire corsaire fût coulé, elle est fêtée comme une grande et héroïque action pour les Américains. Au final, la guerre de course des Américains se heurta au système des convois, mis en place contre la flotte de Napoléon, permit aux Anglais de protéger efficacement leurs navires et en dépit du grand nombre de prises, la guerre de course des "privateers" américains fut un échec. the american privateer general armstrong capt- sam- c- reid

 

ci-contre la bataille de Fayal, les Anglais détruisirent le corsaire General Armstrong mais au prix de 200 hommes et d'un temps précieux.

 

 

 

 

 

Le USS Lynx était un Clipper de 6 canons lancé en 1814 à Baltimore. Ce type de bâtiment rapide était parfait pour mener la guerre de course contre les navires marchands isolés tout en étant capable d'échapper aux navires de guerre anglais qui bloquaient la côte américaine. Long de 24 m et déplaçant 150 tonnes, son équipage totalisait une cinquantaine de marins.

Le bâtiment ne fut officiellement admis en service actif qu'en 1815 soit trop tard pour participer à la guerre de 1812, mais il se distingua lors des combats contre les Barbaresques, puis contre les pirates dans le golfe du Mexique. Le navire disparut en mer en 1820 sans laisser de trace malgré les recherches.

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