5 septembre 2013 4 05 /09 /septembre /2013 17:47
L'ordre de bataille du lac Champlain 11 septembre 1814

La partie navale de la bataille de Plattsburgh fut l'un des succès les plus retentissants de la guerre de 1812. Du point de vue américain elle permit d’arrêter tout net la tentative d'invasion anglaise menée par les plus considérables forces britanniques de la guerre. Une défaite américaine aurait eu des conséquences catastrophiques et peut-être même entraîné la fin de la guerre.

Le plan des Anglais, menés par le gouverneur du Canada, George Prevost, lui-même, était de s'enfoncer dans le territoire américain pour s'en prendre aux rives du lac Ontario dans l'état de New-York voire même de s'enfoncer vers la côte Est. Manquant de moyens de transport pour ses 12000 soldats, Prevost opta pour une attaque terrestre coordonnée avec une attaque de la flottille britannique du lac Champlain, puis de s'enfoncer vers le sud lui donnant éventuellement le choix d'attaquer la côte Est et Boston ou Sackett's Harbor pour s'assurer de la domination du lac Ontario. La première localité qui se dressait sur son chemin était la petite ville de Plattsburgh. Pour s'assurer d'un succès complet, Prevost avait demandé à la flottille du lac Champlain de lui prêter assistance et d’écraser son homologue américaine.

La bataille navale qui aura lieu le 11 septembre verrait s'affronter 14 navires américains de toutes tailles commandés par le Master Commander Mac Donought aux 16 navires anglais du Commodore Downie.

Le commandant américain disposa ses navires dans la baie de Plattsburg à l'ancre lui donnant la possibilité de tirer à la fois sur les navires venant du large et sur les forces terrestres qui s'approcheraient des lignes américaines. Le gros désavantage d'un tel dispositif est l'immobilité forcée des navires qui risqueraient de faire des cibles trop faciles pour les navires anglais. Seulement ce que le commandant britannique ignore est que dans la baie de Plattsburgh le vent souffle différemment que sur le lac car la baie est surmontée par un long promontoire qui influe sur l'aérologie de la baie. Les navires anglais qui s'approchèrent des bateaux américains se retrouvèrent dans une zone très peu ventilée et perdirent ainsi leur vitesse et leur capacité de manœuvre. Les navires américains se serviront de leur ancre de proue et de poupe pour pouvoir tourner plus facilement. La bataille va tourner à l'avantage des Américains, le commodore Downie est tué dans les premières minutes du combat et sa flotte se fera capturer ou sera en fuite. La bataille navale de Plattsburgh coûtera 4 navires aux Anglais mais surtout la campagne tout entière forçant Prevost à annuler son offensive.

voir la bataille de Plattsburgh : http://history-uniforms.over-blog.com/page-5902267.html

La plus grande invasion anglaise de l'année 1814 est un échec complet qui mit un terme aux opérations d'envergure au nord-est.

Les combats navals sur les lacs sont différents de ceux en mer, les navires ont un tirant d'eau plus faible, ils sont plus fragiles car construits avec plus de sapin que de chêne, l'eau douce n'a pas la même flotabilitté que l'eau de mer, tous ces éléments sont à prendre en compte pour la bataille. Le vent très particulier de la baie de Plattsburgh fut l'élément de surprise pour les Anglais qui ignoraient l'aérologie de la baie de Plattsburgh. Ce que Mac Donough saura utiliser à son avantage en plaçant ses navires.

Les combats navals sur les lacs sont différents de ceux en mer, les navires ont un tirant d'eau plus faible, ils sont plus fragiles car construits avec plus de sapin que de chêne, l'eau douce n'a pas la même flotabilitté que l'eau de mer, tous ces éléments sont à prendre en compte pour la bataille. Le vent très particulier de la baie de Plattsburgh fut l'élément de surprise pour les Anglais qui ignoraient l'aérologie de la baie de Plattsburgh. Ce que Mac Donough saura utiliser à son avantage en plaçant ses navires.

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