19 juillet 2013 5 19 /07 /juillet /2013 16:51
Les combats navals de l'année 1814

1814 fut l’année de la dernière phase de mise en place du blocus naval anglais. Avec la chute de Napoléon en avril 1814, le traitement particulier dont jouissait la Nouvelle-Angleterre disparut et les navires anglais vinrent croiser le long des côtes du Maine, du New Hampshire, et du Massachusetts. Les États-Unis étaient complètement isolés du reste du monde et leur économie allait rapidement s’écrouler. Les recettes des exportations tombèrent à 20 millions de dollars contre 114 en 1811 diminuant du même coup les revenus douaniers dont dépendait en partie le financement du conflit. Les raids côtiers s’intensifièrent et nombreux furent les petits ports à voir les navires à l’ancre brûlés par les Anglais (corsaires, navires de pêche ou de commerce). Les communautés qui résistaient étaient soumises à de terribles dévastations. Le sentiment de colère des Américains à l'égard de leur gouvernement incapable de les défendre, augmenta. D’un autre côté les villes côtières qui collaboraient plus amicalement voyaient leurs ressources réquisitionnées mais parfois payées par l’envahisseur.

Curieusement, les installations anglo-canadiennes du Nouveau-Brunswick comme Saint John ou de Nouvelle-Écosse comme Halifax, renforcèrent leur défense dans le cas de moins en moins vraisemblable où les Américains effectueraient un raid côtier sur leurs ports.
Les Américains firent bien sûr de même, mais la menace qui pesait sur leurs installations portuaires était beaucoup plus réelle que celle des Canadiens.
Ainsi Salem dans le Massachusetts, un des ports les plus prospères d’Amérique et cible plus que potentielle de la part des Britanniques fut protégée par le fort Pickering et Lee dont les nombreux canons tinrent les navires anglais à distance. New York possédait également des défenses parmi les plus solides d’Amérique avec le fort Clinton et sa douzaine de canons lourds cachés par un solide bâtiment en maçonnerie ainsi que par le fort Wood en étoile et qui deviendra plus tard Liberty Island lieu de la statue de la Liberté.

Les principales opérations maritimes se déroulèrent le long des côtes américaines et dans la baie de la Chesapeake, mais bien que le blocus anglais ait atteint son efficacité optimale, la marine américaine réussit encore partiellement à effectuer des attaques contre les navires anglais.

Le USS Constitution captura le HMS Pictou et échappa à une flottille de la Royal Navy, le Schooner Alligator repoussait une attaque par barque de royal marines le 29 janvier 1814. Le USS Essex fut capturé par une flottille anglaise, mais 3 navires anglais de petit tonnage furent capturés ou coulés par l'US NAVY. Les pertes des deux marines furent sensiblement égales sur les océans. Le HMS HERMES fut coulé par un fort côtier et 87 navires anglais furent capturés par la marine américaine. L'année 1814 ne fut aucunement décisive sur les mers puisque la marine américaine demeurait quasiment intacte et se renforçait grâce aux constructions de nouveaux navires mais ne pouvait plus opérer de manière satisfaisante à cause du blocus anglais. De leur côté les navires britanniques furent repoussés de la baie de la Chesapeake et ne mirent pas un terme à la menace des corsaires américains, néanmoins ils faisaient régner la terreur le long des côtes de l'Atlantique tout en étranglant l'économie américaine( voir article sur les raids côtiers : .http://history-uniforms.over-blog.com/article-les-raids-cotiers-de-la-royal-navy-durant-la-guerre-de-1812-113917095.html

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