/ / /

Chippewa-i

ci dessus la Scott brigade à Chippawa dans son uniforme gris (22th US regiment)

 

La bataille de chippawa s'inscrit dans la campagne du Niagara de 1814.

Elle est particulière dans la guerre de 1812 car elle marque un changement dans l'histoire militaire américaine :

pour la première fois des unités régulières anglaises sont battues par l'armée régulière américaine dans une bataille rangée classique. La campagne du Niagara est vue comme l'opération de la dernière chance pour les américains, l'envoi des renforts en provenance d'Europe que l'abdication de Napoléon permettait, risquait de compromettre gravement les chances de victoire américaine. Les négociations entamées en Belgique pouvaient tourner à l'avantage des américains si ces derniers réussissaient à capturer une partie importante du Haut Canada. Dans cette optique, la péninsule du Niagara est choisie pour être la cible de l'invasion et notament le fort George qui commande son embouchure nord.

A cet effet les américains sous les ordres du général Brown vont minutieusement préparer leur troupes d'invasion. Le général Scott va entrainer pendant des semaines toutes les soldats sous ses ordres leur faisant repeter inlassablement les mêmes manoeuvres quotidiennement afin de les affuter au mieux. N'ayant pu leur fournir le nouvel uniforme bleu, il leur fit mettre à la place la veste "roundabout" grise réservée à la vie en cantonement. Ces uniformes gris vont devenir le symbole de la brigade du général Scott et une des plus grande gloire militaire américaine.

L'invasion commença en juillet 1814 avec la capture du fort Erié qui commande l'embouchure sud de la péninsule du Niagara. défendut par 137 hommes il fut rapidment capturé par les forces américaines.

Peu après la capture du fort Erié par les américains, le général Brown ordonna a son subordonné , le général Winfield Scott, de progresser vers le nord en direction de Queenston. Les unités de la Scott Brigade se dirigèrent donc vers le nord le long du fleuve Niagara et se heurtèrent à l'avant garde ennemie.

Le général anglais Riall avait ordonné au colonel Thomas Pearson d'effectuer une reconnaissance en force de l'avant garde américaine et le 4 juillet anglais et américains se heurtèrent près de street's creek. Les anglais en sous nombre firent une charge de cavalerie avec les dragons légers sur un régiment américain qui les repoussa calmement par son feu. Après un bref échange d'artillerie, les anglais se retirèrent et Scott s'installa pour la nuit non loin de la rivière Chippawa.

Le 5 juillet au matin, les anglais sous le commandement du général Riall envoyèrent des tirailleurs et des indiens dans les bois pour harceler le camp américain.

Le général Brown excédé par les tirs des troupes légères ennemies, ordonna de les chasser de la forêt ce qui fut rapidement fait par une partie des forces de Porter. Une fois le flanc gauche des américains sécurisé, Scott pu reprendre son mouvement vers le nord.

Le général anglais Riall, ignorant tout de l'avancée de Scott, décida d'envoyer ses troupes le long de la berge pour une attaque frontal des troupes américaines. Riall chassant à son tour les tirailleurs américains se trouva face à face avec la brigade du général Scott dont la couleur des uniformes gris des soldats américains le persuada de n'avoir affaire qu'a de la milice (curieux clin d'oeil de l'histoire car les américains avaient commis le même impair à Crysler Farm où ils avaient confondu des troupes régulières anglaises avec de la milice canadienne à cause de leur manteaux gris).

Mais sous le feu de l'artillerie anglaise, la brigade de Scott se déploya comme à la parade et mis ses propres pièces en place. Rapidement, Riall réalisa qu'il avait affaire à des soldats d'une autre trempe que de simple milicien et s'écria "those are regulars by god" (mais se sont des soldats de métier bon dieu ), la bataille de Chippawa commença.

Les 9th, 22th et 25th US regiment se déployèrent en ligne et ouvrirent un feu d'enfer sur les régiments anglais. Ces derniers disposaient du 1st, du 8th et du 100th foot ainsi que de quelques pièce d'artillerie de 24 et 6 livres. Les anglais se déployèrent également en ligne et subirent le feu précis des canons américains et de l'infanterie de Scott.

Pendant une demi heure les deux lignes rouge et grise se fusillèrent mutuellement. Le 25th US infantry effectua une manœuvre de débordement sur le flanc gauche et pris toute la ligne anglaise en enfilade. Les canons anglais dépassés par les artilleurs américains étaient moins efficaces et finalement la position devenant intenable pour les anglais, l'ensemble de leur ligne dérouta et les américains se lancèrent à la charge.

Pour la première fois de la guerre des vétérans anglais furent battus par des réguliers américains sur un terrain ouvert. iIs furent surclassés tant par le feu que par la rapidité de manœuvre des troupiers de la Scott' brigade qui montrèrent ce jour la tous les bienfaits de leur entrainement quotidien effectué dans les camps de Buffalo quelques semaines plus tôt. Les pertes furent de 330 morts, blessés et disparus pour les américains et de 550 pour les anglais. La victoire tactique indéniable de l'armée américaine ne mettait pas un terme à la campagne, bien que battue, l'armée anglaise retraita en bon ordre et pu se regrouper. Les troupes américaines étaient en mesure de poursuivre leur progression vers le nord et vers leur objectif fort George. Mais l'absence de coordination avec la flottille du lac Ontario empêcha les troupes américaines de prendre le fort anglais et les força au repli. La bataille de Lundy'Lane qui suivie fut un nouveau bain de sang pour les deux armées. Désormais l'uniforme gris de la brigade de Scott devint un symbole de fierté pour l'armée américaine qui tira de cette journée son acte final de naissance en tant qu'armée professionelle.

Partager cette page

Published by

Présentation

  • : les uniformes de la guerre de 1812
  • les uniformes de la guerre de 1812
  • : Ce site contient des informations sur la guerre de 1812, sur les batailles, les campagnes, les navires et armements des bélligérants et leurs uniformes
  • Contact

  • Olivier Millet
  • passionné d'histoire militaire et d'uniformes je mets à disposition de tous des dessins originaux sur un sujet tout aussi original. Ainsi que des informations sur la guerre de 1812 et 1846
  • passionné d'histoire militaire et d'uniformes je mets à disposition de tous des dessins originaux sur un sujet tout aussi original. Ainsi que des informations sur la guerre de 1812 et 1846

Recherche

INDEX

Me contacter

Site partenaire

banniere